Ouvert de 8h00 à 18h30 (au lieu de 9h00 / 17h30 pour le CAC 40), le CAC 40 Ext est calculé à partir du cours du contrat à terme sur le CAC 40 ajusté des dividendes et des taux. Il doit permettre aux investisseurs sur les produits de bourse (turbos, warrants, etc) de prendre position avant ou après l'ouverture et la fermeture du marché réglementé européen de NYSE Euronext.

D’après Euronext, cet indice offre « un indicateur sur l’évolution et le niveau du CAC 40, véritable baromètre de l’économie française, en dehors de ses horaires de cotation, et leur permet ainsi de prendre position avant ou après l’ouverture et la fermeture du marché réglementé européen de NYSE Euronext ».

Il « répond également à une forte demande de la part de nombreux émetteurs de produits structurés qui souhaitent utiliser cet indice comme sous?jacent pour enrichir leur gamme de produits pour le bénéfice des investisseurs ».