La vente aux enchères est organisée par et pour la Fondation Gilde. Les résultats de la vente doivent en principe servir à venir en aide aux sans abris de San Francisco.
L’année dernière le gagnant des enchères, Ted Weschler, alors gérant d’un hedge fund, avait payé 2 626 421 millions de dollars.
M Weschler avait également été le vainqueur des enchères de la précédente année. Son investissement de 5,3 millions au total, sur les deux années, lui aura été fructueux, puisque Ted Weschler a finalement été recruté par Warren Buffett pour l’aider à gérer le portefeuille d’investissement de Berkshire.

Les quatre précédentes enchères avaient chacune abouti à une offre de plus de 2 millions de dollars.
Durant les 13 ventes aux enchères qui ont pu être organisées par le passé, la Fondation Gilde a pu collecter 11,5 millions de dollars.

Le déjeuner a lieu traditionnellement dans un restaurant new-yorkais dénommé Smith and Wollensky. Ce restaurant donne au moins 10 000 dollars à la Fondation pour avoir le droit de recevoir M Buffett et le vainqueur de la vente aux enchères.