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Le Forex

Forex est l’abréviation de Foreign Exchange, qui signifie marché des changes ou encore marché des devises. Plus prosaïquement, c'est le lieu où les monnaies sont vendues et achetées à un taux de change variable (ou flottant) répondant à la loi de l’offre et de la demande.  

Ce marché mondial, crée en 1971, est essentiellement interbancaire -un marché OTC (Over The Counter) ou de gré à gré, c'est-à-dire un marché non centralisé contrairement aux marchés boursiers-  après avoir été uniquement un marché interbancaire uniquement. Les nouvelles technologies et Internet ayant facilité les passages d’ordres, il est depuis quelques années ouvert aux particuliers, simples investisseurs voulant diversifier leurs placements ou purs spéculateurs.

Les particuliers ont un réel engouement pour ce marché qui a notamment l’avantage de ne proposer que quelques dizaines de devises différentes dont cinq ou six majeures que les opérateurs surveillent de près et sur lesquelles se réalisent la majorité des échanges.

En outre, le Forex est le deuxième marché financier de la planète en termes de volume global, derrière celui des taux d'intérêt. Cela dit, il tient la première place en terme de concentration et c’est aussi le premier pour la liquidité des produits les plus traités, comme la parité euro/dollar. Cette très grande liquidité séduit les investisseurs qui peuvent ainsi rentrer et sortir à n'importe quel moment, quelle que soit la somme investie.

Comme nous l’avons dit plus haut, c’est un marché non centralisé, il est impossible de connaître précisément les volumes traités sur le marché des changes cependant, des estimations sont réalisées par certains organismes.

La Banque des règlements internationaux (BRI) est l’un de ces organismes. Elle estimait en 2004 le volume quotidien sur le Forex à presque 1 900 milliards de dollars, répartis entre 600 milliards en transactions au comptant et 1 300 milliards en à terme. Depuis, le marché des changes a encore grossi, en témoigne qu’une nouvelle estimation de la BRI indique que les échanges sur le Forex en 2007 s'élèveraient à 2 500, voire même 3 000 milliards de dollars américains.

Autre avantage pour les investisseurs, le Forex, à la différence des marchés classiques, comme celui des actions, est ouvert 24 heures sur 24, du dimanche soir au vendredi soir, pour tenir compte des différents fuseaux horaires.

95% des échanges sur le Forex sont réalisés sur quatre devises principales, à savoir le dollar, l'euro, le yen et la livre sterling.

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